comunicados

Fundación Comunitaria, Oxfam América y Bosque Modelo forman alianza para fortalecer acueductos comunitarios de Puerto Rico

Todavía hay acueductos rurales averiados a casi un año de los huracanes Irma y María

San Juan, Puerto Rico, 10 de julio de 2018 | La Fundación Comunitaria de Puerto Rico (FCPR), Oxfam America y Bosque Modelo se unieron para fortalecer alrededor de diez acueductos comunitarios ubicados en áreas rurales del centro de la Isla, que fueron impactados por los huracanes Irma y María en el 2017. Todavía hay acueductos comunitarios que permanecen inoperantes o funcionando de forma limitada a casi un año del paso de los huracanes y sus necesidades no están siendo atendidas. Esta iniciativa liderada por la FCPR está dirigida a llenar ese vacío y facilitar el acceso sostenible al agua a través de restauraciones y de mejoras a la infraestructura, además del fortalecimiento de las capacidades administrativas en las comunidades.

Los acueductos comunitarios son infraestructuras que proveen agua potable y que no están conectados a la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados (AAA). La mayoría de estos sistemas están ubicados en zonas rurales aisladas y muchos de ellos no usan alta tecnología de tratamiento para la potabilización del agua. Su operación se da mediante la organización comunitaria en forma de comités o juntas que mantienen y administran el sistema de agua. El fortalecimiento de estas infraestructuras incluirá la instalación de sistemas solares, equipo, apoyo para cumplimiento reglamentario, mentoría de una comunidad a otra, y reparaciones de infraestructura física. Algunos de los acueductos que serán impactados están en los pueblos de Ciales, Caguas, Aibonito, Aguas Buenas y Cayey.

“Esta alianza representa una oportunidad de colaboración efectiva dirigida a apoyar la recuperación sostenible de las comunidades más vulnerables cuyos sistemas de agua se vieron afectados por los huracanes”, mencionó Brenda Guzmán-Colón, asesora de Programa para Oxfam. “En plena temporada de huracanes y con la aún necesaria inversión en infraestructura de agua y otras de carácter crítico, esta colaboración proveerá el apoyo necesario para las comunidades rurales en necesidad. Vamos a trabajar juntos con estas comunidades para mejorar su acceso al agua y fortalecer sus capacidades y resiliencia para enfrentar futuros eventos, asegurándonos que las preocupaciones de género se aborden adecuadamente en el proceso”, agregó Guzmán-Colón.

Además, la inversión filantrópica de Oxfam fortalecerá la representación de las mujeres en los organismos que gobiernan la administración del agua en estas comunidades. Se busca así que sus prioridades sean escuchadas y se tomen acciones que las integren en la toma de decisiones y soluciones para las comunidades.

Esta iniciativa forma parte del proyecto programático de la FCPR en el área de acceso equitativo al agua, denominado Agua Pa’ Nosotros. “La meta es lograr una transformación de estos sistemas mediante el restablecimiento y/o reparación sostenible para que puedan proveer agua segura a sus comunidades. También se proveerá asistencia técnica a los integrantes de la comunidad para mejorar la administración y el mantenimiento del acueducto, y se promoverá la participación de los residentes durante la ejecución de las obras”, mencionó el Dr. Nelson I. Colón Tarrats, presidente ejecutivo de la FCPR.

La FCPR ya ha comenzado a trabajar con unos 14 acueductos comunitarios, que no solo incluyen los de la zona centro de esta alianza, sino también de otras áreas como el sur, gracias a una aportación de The San Francisco Foundation. Uno de estos es Río Chiquito en Ponce, donde ya se instaló un sistema solar completo y sostenible que incluye paneles y baterías. La mayoría de los aproximadamente 247 acueductos comunitarios que existen en la Isla fueron severamente impactados tras el paso de los huracanes, principalmente porque provocaron daños en la infraestructura y por la falta de electricidad para las bombas.

“La Mesa Multisectorial del Bosque Modelo de PR Inc., se enorgullece de formar parte de esta alianza. Agradecemos profundamente que nos permitan impactar acueductos comunitarios desde las perspectivas de apoderamiento comunitario y sustentabilidad. Un mejor Puerto Rico es posible y juntos lo vamos a lograr”, dijo Edwin Rivera, miembro Comité Ejecutivo Bosque Modelo.

Sobre Fundación Comunitaria de Puerto Rico | La FCPR es una entidad sin fines de lucro que desde hace más de 32 años ha asesorado a individuos, familias, corporaciones y fundaciones dentro y fuera de la Isla sobre cómo canalizar sus inquietudes filantrópicas. La asesoría busca que la aportación de los donantes tenga un impacto en el autodesarrollo de los puertorriqueños. Además, la FCPR tiene un área programática para proyectos anuales fruto de las necesidades vigentes en nuestras comunidades. La FCPR es la primera fundación de esta naturaleza en Puerto Rico y el Caribe, y hoy día la única en Puerto Rico.

Sobre Oxfam | Oxfam es una organización global que trabaja para erradicar la injustica de la pobreza. Su misión es abordar las causas de la pobreza y crear soluciones a largo plazo. Ayudamos a las personas a construir un mejor futuro para sí mismas, responsabilizar a los que tienen poder y salvar vidas en los desastres. Nuestra misión es abordar las causas de la pobreza y crear soluciones duraderas.

Bosque Modelo | La misión del Bosque Modelo de Puerto Rico es promover nuevos paradigmas y prácticas para potenciar el desarrollo sustentable y la conservación de nuestros recursos naturales a nivel de paisaje y recursos culturales, convirtiendo a los(as) ciudadanos(as)
en eje principal de la protección de su entorno natural y cultural, del que se reconocen como parte.

ENGLISH VERSION

Puerto Rico Community Foundation, Oxfam America, and Bosque Modelo launch partnershipto

strengthen Puerto Rico’s community aqueducts

There are still community aqueducts that remain non-operational nearly one year after Hurricanes Irma and María

San Juan, Puerto Rico, July 10, 2018 | Today, Puerto Rico Community Foundation (PRCF), Oxfam America, and Bosque Modelo joined together to launch a project to strengthen approximately ten rural community aqueducts in the island’s central area that were affected by Hurricanes Irma and Maria in 2017. There are still community aqueducts throughout Puerto Rico that have remained non-operational or with intermittent water service for almost a year following the hurricanes, with their needs yet to be addressed. This initiative, led by PRCF, aims to fill that gap and enable sustainable access to water through restoration and improvement of infrastructure and the strengthening of administrative capacity within communities.

Community aqueducts provide potable water and are not connected to the Puerto Rico Aqueduct and Sewage Authority (PRASA). Most of these systems are located in isolated rural areas and many of them do not use water treatment technology. They are operated by community organized committees or boards that administer and maintain the systems. Strengthening these infrastructures will include the installation of solar powered systems and equipment, support for regulations compliance, mentoring between communities, and infrastructure repair. Many of these aqueducts are located in Ciales, Caguas, Aibonito, Aguas Buenas and Cayey.

“This alliance is an opportunity to effectively collaborate toward the sustainable recovery of vulnerable communities whose water systems were affected by the hurricanes,” said Brenda Guzmán-Colón, Senior Program Advisor for Oxfam America. “With the new hurricane season already underway and investments still needed in water and other critical infrastructure, this partnership will bring much-needed support to rural communities in need. We will work together with these communities to improve access to potable water, strengthen their ability to confront future events, and ensure that gender concerns are integrated into the process.”

The grant from Oxfam supports the representation of women in the governing bodies that administer the water systems in the communities. This ensures that women’s priorities are heard, and guarantees their participation in decision making and solution finding processes.

The initiative is part of PRCF’s programmatic project in the equitable access to water area known as Agua Pa’ Nosotros (Water for Us). “It is our goal to transform these systems through restoration and/or sustainable repair in order to provide safe potable water to the communities. Technical assistance will be provided to community members to improve the aqueduct’s administration and maintenance, and residents’ participation during construction will be encouraged”, said Dr. Nelson I. Colón Tarrats, Chief Executive, PRCF.

“The Multi-sectoral Community Council of the Bosque Modelo de PR Inc., is proud to be part of this alliance. We deeply appreciate the opportunity to impact community aqueducts from the perspective of community empowerment and sustainability. A better Puerto Rico is possible and together we will achieve it”, said Edwin Rivera, Member of the Executive Committee of Bosque Modelo.

PRCF has been working with 14 community aqueducts that also include other areas of the island thanks to a contribution from The San Francisco Foundation. One of these is located in Río Chiquito in Ponce, where a solar system with panels and batteries have been placed. The majority of the island’s approximately 247 community aqueducts were severely damaged by the hurricanes. The infrastructure was impaired, and they were further harmed by the lack of electricity needed for the water pumps.

About Puerto Rico Community Foundation | PRCF is a non-profit organization that has provided consulting services to individuals, families, corporations and foundations, both in Puerto Rico and abroad, regarding the best way to channel their philanthropic concerns. They want donors’ contributions to have an impact in the self-development of Puerto Ricans. In addition, PRCF has a programmatic area for annual projects that address the current needs of our communities. It is the first foundation of this nature in Puerto Rico and the Caribbean and, as of today, the only one in Puerto Rico.

About Oxfam | Oxfam is a global organization working to end the injustice of poverty. We help people build better futures for themselves, hold the powerful accountable, and save lives in disasters. Our mission is to tackle the root causes of poverty and create lasting solutions.

About Bosque Modelo | Bosque Modelo of Puerto Rico’s mission is to promote new models and practices to foster sustainable development and the conservation of our natural resources at a level that addresses landscape and cultural resources. In this way, citizens become the centerpiece in the protection of the natural and cultural surroundings they are a part of.

CONTACTOS / CONTACTS 
Mary Ann Gabino | Vicepresidenta Senior FCPR | R-492
Libni Sanjurjo | Oficial de Comunicaciones FCPR | (787) 240-0130 lsanjurjo@fcpr.org
Alyssa Eisenstein | Oficial de Prensa Humanitaria | (202) 777-2909 alyssa.eisenstein@oxfam.org

 

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