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EPA anuncia acuerdo con organizaciones comunitarias y sin fines de lucro para proporcionar soluciones de agua potable limpia y sostenible

(Nueva York, NY – 19 de septiembre de 2018) El 18 de septiembre, la EPA anunció un acuerdo con organizaciones comunitarias y sin fines de lucro para proporcionar soluciones de agua potable limpia sostenible, críticamente necesaria, a los ciudadanos que se encuentran en lugares geográficamente remotos de Puerto Rico. En la ceremonia efectuada en Aguas Buenas, Puerto Rico, Pete López, Administrador Regional de la EPA y representantes de Por Los Nuestros, Water Mission International, la Cruz Roja Americana, el Fideicomiso para Ciencia, Tecnología e Investigación de Puerto Rico, la Fundación Comunitaria de Puerto Rico, OXFAM y la Universidad Politécnica de Puerto Rico firmaron un memorándum de entendimiento que destinará más de $10 millones para ayudar a los sistemas de agua potable de pequeña envergadura que no administra la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados (AAA) de Puerto Rico.

“Tenemos la oportunidad ahora de cambiar décadas en que las comunidades han luchado por llevar agua potable a su gente, y eso es lo que hacemos hoy con esta sociedad dinámica y poderosa de organizaciones gubernamentales, sin fines de lucro y privadas”, señaló Pete Lopez, Administrador Regional de la EPA. “Ha llegado la hora de cambiar la ecuación y aprovechar esta oportunidad para transformar comunidades y hacer estos sistemas más sostenibles y resistentes.”

Aproximadamente el tres por ciento de la población de Puerto Rico depende de sistemas de agua potable fuera de la red de la AAA, que no son regulados, y carecen de recursos y capacidades técnicas, administrativas y financieras necesarios para garantizar el acceso seguro y fiable al agua potable. Estos sistemas son sumamente vulnerables a interrupciones frente a grandes tormentas. En respuesta a los huracanes Irma y María, las organizaciones gubernamentales y sin fines de lucro han estado colaborando para brindar alivio a las comunidades rurales, desplegando sistemas completos de tratamiento de agua a las comunidades con gran necesidad de agua limpia, reparando sistemas dañados, aportando generadores y, en algunos casos, usando energía solar para operar sistemas de tratamiento de agua a fin de lograr un estatus operativo. A la fecha, más de 20 de los 240 sistemas fuera de la red de la AAA en Puerto Rico han logrado la independencia energética a lo largo del año pasado.

La EPA también está trabajando estrechamente con la Oficina de Desarrollo Rural del Departamento de Agricultura de los EE. UU. para llevar un programa a Puerto Rico que aporte asistentes técnicos a los sistemas rurales que se hallan fuera de la red de la AAA. Los asistentes técnicos, que son contratados por la Asociación Nacional de Agua Rural, tendrían experiencia en la administración de problemas que puedan surgir en las operaciones cotidianas de los sistemas rurales de agua.

 “Water Mission está agradecida del apoyo y la cooperación continua de la EPA. Esta sociedad aceleró nuestra capacidad para responder rápidamente a las emergencias relacionadas con el agua en Puerto Rico tras el huracán María. Esperamos equipar más sistemas rurales comunitarios de agua con soluciones solares de bombeo que sean resistentes y sostenibles”, señaló Mark Baker, Director de Respuesta ante Desastres de Water Mission.

“Como parte de nuestro programa de recuperación a largo plazo, la Cruz Roja Americana se enorgullece de apoyar la labor que hace posible el agua potable estable y fiable para la gente que vive en lugares remotos de la isla. Nos entusiasma asociarnos con la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos y con los otros colaboradores de este acuerdo que ayudarán a crear comunidades resistentes y mejor preparadas para desastres futuros”, comentó Lee Vanessa Feliciano, Ejecutiva Regional de la Cruz Roja Americana, División Puerto Rico.

El memorándum de entendimiento destina más de $10 millones a desarrollar la capacidad de las organizaciones que son propietarias y operan sistemas de agua potable comunitarios fuera de la red de la AAA, que no son regulados, y para hacer los sistemas más independientes energéticamente. El acuerdo también contempla la labor de coordinación que emprenderán las partes, la cual incluye:

  • desarrollar proyectos académicos y programas que investigan normas y tecnologías de diseño sostenibles;
  • establecer estrategias de adaptación y estrategias de reducción de riesgos en desastres;
  • trabajar con los sectores público y privado en la planificación sostenible, la eficiencia de energía y agua y la energía renovable, además de aportar agua potable segura;
  • proporcionar asistencia técnica y capacitación;

además de compartir entre las partes información valiosa, datos, investigación y experiencias que apoyan esta labor.

 

Comunicado de prensa preparado por la EPA (abajo está la versión en inglés)

Contact Information: 

Brenda Reyes (reyes.brenda@epa.gov)

(787) 977-5869

Elías Rodríguez (rodriguez.elias@epa.gov)

(212) 637-3664

EPA Announces Agreement with Community and Non-Profit Organizations Will Help Transform Communities in Puerto Rico

09/18/2018

Contact Information: 

Brenda Reyes (reyes.brenda@epa.gov)

(787) 977-5869

Elias Rodriguez (rodriguez.elias@epa.gov)

212-637-3664

(New York, NY) Today, EPA announced an agreement with community and non-profit organizations to provide critically needed sustainable, clean drinking water solutions to citizens in geographically remote parts of Puerto Rico. At a ceremony in Aguas Buenas, Puerto Rico, EPA Regional Administrator Pete Lopez and representatives from Por Los Nuestros, Water Mission International, American Red Cross, Puerto Rico Science, Research and Technology Trust, Puerto Rico Community Foundation, OXFAM, and Polytechnic University of Puerto Rico signed a Memorandum of Understanding that will leverage more than $10 million to help small drinking water systems not managed by the Puerto Rico Aqueduct and Sewer Authority (PRASA).

“We have an opportunity now to change decades of communities struggling to bring drinking water to their people, and that is what we are doing today with this energized and powerful partnership of government, non-profit, and private organizations,” said Pete Lopez, EPA Regional Administrator. “The time is now to change the equation and seize this opportunity to transform communities and make these systems more sustainable and resilient.”

Approximately three percent of Puerto Rico’s population is served by non-PRASA and unregulated drinking water systems that lack the technical, managerial, and financial capabilities and resources necessary to assure access to reliable and safe drinking water. These systems are very vulnerable to disruption in the face of large storm events. In response to Hurricanes Irma and Maria, government and non-profits have been working together to bring relief to rural communities, deploying full water treatment systems to communities in dire need of clean water, repairing damaged systems, providing generators, and in some cases, providing solar power to water treatment systems to achieve operational status.  To date, more than 20 of the 240 non-PRASA systems in Puerto Rico have achieved energy independence over the past year.

EPA is also working closely with the U.S. Department of Agriculture’s Office of Rural Development on bringing a program to Puerto Rico that would provide technical assistants to rural, non-PRASA systems.  The technical assistants, who are contracted with the National Rural Water Association, would be experienced in managing issues that may arise in the day-to-day operations of rural water systems.

“Water Mission is grateful for the continued support and cooperation of the EPA. This partnership accelerated our ability to quickly respond to water-related emergencies in Puerto Rico following Hurricane Maria. We look forward to equipping more rural community water systems with solar-powered pumping solutions that are resilient and sustainable,” said Mark Baker, Water Mission Director of Disaster Response.

“As part of our long-term recovery program, the American Red Cross is proud to support efforts that enable stable and reliable drinking water to people located in remote parts of the island. We are excited to partner with the United States Environmental Protection Agency and the other collaborators in this agreement that will help create resilient communities and be better prepared for future disasters,” said Lee Vanessa Feliciano, Regional Executive of the American Red Cross Puerto Rico Chapter.

The Memorandum of Understanding taps into over $10 million to build capacity of the organizations that own and operate non-PRASA and unregulated community drinking water systems and to make the systems more energy independent. The agreement also outlines coordination efforts to be taken by the parties, which include:

  • developing academic projects and programs that investigate sustainable design standards and technologies;
  • establishing adaptation strategies and disaster risk reduction approaches;
  • working with the public and private sectors in sustainable planning, energy and water efficiency and renewable energy, and in delivering safe drinking water;
  • providing technical assistance and training;
  • and sharing among the parties valuable information, data, research, and experiences that support these efforts.

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